Audit : ce que cela signifie en finance et en comptabilité, 3 grands types

Qu’est-ce qu’un audit ?

Le terme audit fait généralement référence à un audit des états financiers. Un audit financier est un examen objectif et une évaluation des états financiers d’une organisation pour s’assurer que les registres financiers sont une représentation juste et exacte des transactions qu’ils prétendent représenter. L’audit peut être effectué en interne par des employés de l’organisation ou en externe par un cabinet externe d’experts-comptables agréés (CPA).

Points clés à retenir

  • Il existe trois principaux types d’audits : les audits externes, les audits internes et les audits de l’Internal Revenue Service (IRS).
  • Les audits externes sont généralement effectués par des cabinets d’experts-comptables agréés (CPA) et aboutissent à l’opinion d’un auditeur qui est incluse dans le rapport d’audit.
  • Une opinion d’audit sans réserve ou sans réserve signifie que l’auditeur n’a pas identifié d’anomalies significatives à la suite de son examen des états financiers.
  • Les audits externes peuvent inclure un examen des états financiers et des contrôles internes d’une entreprise.
  • Les audits internes servent d’outil de gestion pour apporter des améliorations aux processus et contrôles internes.

Comprendre les audits

Presque toutes les entreprises reçoivent un audit annuel de leurs états financiers, tels que le compte de résultat, le bilan et le tableau des flux de trésorerie. Les prêteurs exigent souvent les résultats d’un audit externe annuel dans le cadre de leurs accords de dette. Pour certaines entreprises, les audits sont une obligation légale en raison d’incitations impérieuses à déformer intentionnellement les informations financières dans le but de commettre une fraude. En raison de la loi Sarbanes-Oxley (SOX) de 2002, les sociétés cotées en bourse doivent également recevoir une évaluation de l’efficacité de leurs contrôles internes.

Les normes d’audit externe menées aux États-Unis, appelées normes d’audit généralement acceptées (GAAS), sont établies par l’Auditing Standards Board (ASB) de l’American Institute of Certified Public Accountants (AICPA). Le Public Company Accounting Oversight Board (PCAOB), qui a été créé à la suite de SOX en 2002, établit des règles supplémentaires pour les audits des sociétés cotées en bourse. ils ont été créés par l’International Auditing and Assurance Standards Board (IAASB).

Types d’audits

Audits externes

Les audits tiers peuvent être extrêmement utiles pour éliminer tout parti pris lors de l’examen de l’état des finances d’une entreprise. Les audits financiers visent à identifier s’il existe des anomalies significatives dans les états financiers. Une opinion sans réserve ou juste de l’auditeur donne aux utilisateurs des états financiers l’assurance que les états financiers sont exacts et complets. Les audits externes permettent donc aux parties prenantes de prendre des décisions meilleures et plus éclairées concernant l’entreprise auditée.

Les auditeurs externes suivent un ensemble de normes différent de celui de l’entreprise ou de l’organisation qui les embauche pour effectuer le travail. La plus grande différence entre un audit interne et un audit externe est le concept d’indépendance de l’auditeur externe. Lorsque les audits sont effectués par des tiers, l’opinion de l’auditeur qui en résulte exprimée sur les éléments audités – les finances d’une entreprise, les contrôles internes ou un système – peut être franche et honnête sans affecter les relations de travail quotidiennes au sein de l’entreprise.

Audits internes

Les auditeurs internes sont employés par l’entreprise ou l’organisation pour laquelle ils effectuent un audit, et le rapport d’audit qui en résulte est fourni directement à la direction et au conseil d’administration. Les auditeurs-conseils, bien qu’ils ne soient pas employés en interne, utilisent les normes de l’entreprise qu’ils auditent plutôt qu’un ensemble de normes distinct. Ces types d’auditeurs sont utilisés lorsqu’une organisation ne dispose pas des ressources internes pour auditer certaines parties de ses propres opérations.

Les résultats de l’audit interne sont utilisés pour apporter des changements managériaux et des améliorations des contrôles internes. Le but d’un audit interne est d’assurer la conformité aux lois et réglementations et d’aider à maintenir des rapports financiers et une collecte de données précis et opportuns. Il offre également un avantage à la direction en identifiant les faiblesses du contrôle interne ou des rapports financiers avant l’examen par les auditeurs externes.

Audits de l’Internal Revenue Service (IRS)

L’Internal Revenue Service (IRS) effectue également régulièrement des audits pour vérifier l’exactitude de la déclaration de revenus d’un contribuable et des transactions spécifiques. Lorsque l’IRS audite une personne ou une entreprise, cela a généralement une connotation négative et est considéré comme la preuve d’un certain type d’acte répréhensible de la part du contribuable. Cependant, être sélectionné pour un audit n’est pas nécessairement indicatif d’un acte répréhensible.

La sélection de l’audit de l’IRS se fait généralement à l’aide de formules statistiques aléatoires qui analysent la déclaration de revenus d’un contribuable et la comparent à des déclarations similaires. Un contribuable peut également être sélectionné pour une vérification s’il fait affaire avec une autre personne ou société qui a commis des erreurs fiscales lors de sa vérification.

Il existe trois résultats d’audit IRS possibles : aucune modification de la déclaration de revenus, une modification acceptée par le contribuable ou une modification avec laquelle le contribuable n’est pas d’accord. Si la modification est acceptée, le contribuable peut être redevable d’impôts ou de pénalités supplémentaires. Si le contribuable n’est pas d’accord, il y a un processus à suivre qui peut inclure une médiation ou un appel.