Comment fonctionnent les sanctions économiques

Les sanctions économiques sont des sanctions imposées à un pays, à ses fonctionnaires ou à des particuliers, soit à titre de punition, soit dans le but de décourager des politiques et des actions spécifiques.

Les sanctions économiques peuvent aller des interdictions de voyager et des restrictions à l’exportation aux embargos commerciaux et aux confiscations d’actifs. Par définition, ces sanctions s’appliquent aux parties qui ne sont pas facilement soumises à l’application de la loi par la juridiction de sanction.

Les sanctions économiques fournissent un outil politique autre que la force militaire pour punir ou empêcher des actions répréhensibles. Ils sont largement applicables au-delà des frontières du pays sanctionnant et peuvent être coûteux pour leurs objectifs dans un contexte d’interdépendance économique et commerciale mondiale croissante.

Les sanctions économiques peuvent également être un outil politique grossier et inefficace, imposant des coûts insuffisants aux gouvernements ciblés et des coûts disproportionnés à leurs populations les plus vulnérables.

En tant que plus grande économie du monde et plus grand bloc commercial, les États-Unis et l’Union européenne disposent de pouvoirs de sanctions disproportionnés.

Les sanctions peuvent prendre plusieurs formes

Les sanctions économiques peuvent être imposées unilatéralement par un seul pays ou multilatéralement par un groupe de pays ou une organisation internationale. Les mesures de sanctions comprennent :

  • Embargos : un embargo commercial est une interdiction générale du commerce avec un pays, bien qu’il puisse parfois inclure des exceptions pour la fourniture de nourriture et de médicaments pour des raisons humanitaires. Cuba, l’Iran et la Corée du Nord sont depuis longtemps soumis à des embargos commerciaux américains.
  • Contrôles à l’exportation : les restrictions à l’exportation interdisent la fourniture de produits, de services et de propriété intellectuelle spécifiques à certains pays. Ils restreignent souvent les ventes d’armes, de technologies à applications militaires ou, comme c’est actuellement le cas en Russie, de technologies et d’équipements d’extraction de pétrole.
  • Contrôles des capitaux : Les contrôles des capitaux peuvent restreindre les investissements dans certains pays ou secteurs, ou interdire de manière générale l’accès aux marchés internationaux des capitaux pour les émetteurs d’un pays.
  • Sanctions commerciales : les sanctions commerciales peuvent inclure des contrôles à l’importation pour des pays, des régions ou des industries spécifiques.
  • Gels ou saisies d’avoirs : les avoirs dans les juridictions de sanction peuvent être saisis ou gelés, empêchant leur vente ou leur retrait.
  • Restrictions de voyage : les fonctionnaires et les citoyens privés, ainsi que les membres de la famille immédiate, peuvent se voir refuser l’accès aux juridictions de sanction.

Exemples de sanctions

Les sanctions économiques comprennent des restrictions sur les importations américaines en provenance de la région chinoise du Xinjiang imposées pour les violations des droits de l’homme commises contre les Ouïghours. Les États-Unis et l’Union européenne ont également imposé des sanctions contre des responsables, des industries et des entreprises russes après l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014 et à nouveau en 2022 lorsque la Russie a lancé une invasion à grande échelle de l’Ukraine.

Les sanctions économiques contre l’Afrique du Sud de l’époque de l’apartheid ont souvent été considérées comme un facteur contribuant à la transition pacifique vers le régime majoritaire dans ce pays. Les sanctions contre l’Irak de Saddam Hussein, en revanche, n’ont pas réussi à mettre fin à son règne et ont été qualifiées par certains de “désastre humanitaire”.

La ligne du bas

Le succès des sanctions peut être mesuré par la réalisation des objectifs politiques souhaités, ou simplement par leur coût pour certains pays et individus, si l’objectif est la punition. Ils peuvent également imposer des coûts aux citoyens du pays cible, ainsi qu’aux entreprises du pays sanctionnant.

Si l’objectif est de changer le comportement des pays et des individus ciblés, leurs incitations et leurs choix compteront finalement au moins autant que l’influence des pouvoirs de sanction.