continental

Que sont les continentaux ?

Continentaux fait référence au papier-monnaie émis par le Congrès continental en 1775 pour aider à financer la guerre d’indépendance américaine.

Points clés à retenir

  • Continentaux fait référence au papier-monnaie émis par le Congrès continental en 1775 pour aider à financer la guerre d’indépendance américaine.
  • Les obligations continentales ont rapidement perdu de la valeur, en partie parce qu’elles n’étaient pas adossées à un actif physique comme l’or ou l’argent, mais aussi parce que trop de billets étaient imprimés.
  • L’invention de l’US Mint, du système monétaire fédéral et de l’US Mint Act de 1792 a rapidement remplacé les continents de papier.

comprendre les continents

Plus précisément, les continents, comme on appelait le papier-monnaie colonial nouvellement frappé, ont été émis de 1775 à 1779 pour financer le coût de la guerre. La monnaie a rapidement perdu de la valeur, en partie parce qu’elle n’était pas adossée à un actif physique comme l’or ou l’argent, mais aussi parce que trop de billets de banque étaient imprimés. Ces deux facteurs ont contribué à la création du terme péjoratif « ne vaut pas un continent ».

Les révolutionnaires des colonies du Nouveau Monde flottaient sur le continent, n’ayant pas les fonds nécessaires pour mener une bataille prolongée contre la couronne britannique. En 1775, le Congrès continental a émis 2 millions de dollars en lettres de crédit papier. Les billets en papier représentaient la première distribution significative de monnaie dans les colonies et comportaient les images de soldats révolutionnaires.

Les Continentals n’étaient soutenus par aucun actif corporel; ils étaient censés conserver leur valeur en fonction des attentes du Congrès continental en matière de recettes fiscales futures, ce qui, puisqu’ils étaient au milieu d’une guerre, créait plus d’incertitude que la nouvelle monnaie ne pouvait en supporter.

Les révolutionnaires ont continué à imprimer de l’argent, émettant finalement plus de 200 millions de dollars en monnaie rebelle. En cinq ans, les Continentals ont subi une dépréciation importante et ne valaient finalement pratiquement rien. Pour aider à dévaluer les continents, les Britanniques ont produit d’énormes quantités de billets contrefaits pour saboter l’économie américaine. Par la suite, les colonies avaient une dette considérable de la guerre.

continental sans valeur

Le Congrès a cessé d’émettre des factures continentales en 1779. En 1785, la monnaie continentale était si notoirement sans valeur que les gens ont cessé d’accepter les factures en paiement de biens ou de transactions. Les préoccupations économiques tourmentaient la jeune nation alors que ses dirigeants étaient confrontés au défi de rembourser les dettes de guerre. Les dirigeants ont également dû créer les premières institutions financières dans le but de réduire l’inflation et de restaurer la valeur de la monnaie nationale.

Pour stabiliser l’économie et corriger les problèmes financiers du pays, Alexander Hamilton a proposé l’idée d’une banque nationale. La banque nationale émettrait du papier-monnaie et gérerait les recettes fiscales et la dette publique, entre autres fonctions. Son idée est devenue réalité en décembre 1791 lorsque la Banque des États-Unis a ouvert ses portes à Philadelphie.

La création de la banque nationale a conduit à l’adoption du dollar américain (USD) au cours de l’année suivante. L’invention de l’US Mint, du système monétaire fédéral et de l’US Mint Act de 1792 a rapidement remplacé les continents de papier. Ces systèmes ont depuis évolué pour devenir le système monétaire contemporain de la nation, qui est toujours utilisé aujourd’hui. Bien que le pays ait adopté l’USD, il n’a d’abord circulé que sous forme de pièces et n’a pas recommencé à utiliser du papier-monnaie avant 1861.