Cour des successions : définition et processus d’homologation

Qu’est-ce que la Cour des successions ?

Le tribunal des successions est un segment du système judiciaire qui supervise l’exécution des testaments, ainsi que le traitement des successions, des tutelles et des tutelles. Le tribunal des successions s’occupe également du placement d’une personne souffrant de troubles psychiatriques dans des institutions conçues pour l’aider.

Le tribunal des successions veille à ce qu’un testament soit exécuté conformément aux souhaits de la personne décédée. Il s’assure que toutes les dettes sont payées et que les actifs sont correctement répartis. Le tribunal supervise et doit généralement approuver les activités de l’exécuteur désigné pour gérer ces questions.

Aussi, lorsqu’un testament est contesté, il appartient au tribunal des successions de se prononcer sur l’authenticité du document et la stabilité cognitive de la personne qui l’a signé. S’il n’y a pas de testament, le tribunal décide également qui reçoit les biens du défunt, selon les lois de la juridiction applicable.

Points clés à retenir

  • Le tribunal des successions traite les questions juridiques telles que les héritages, les tutelles et les testaments.
  • Les avocats des successions sont souvent embauchés pour gérer les questions d’homologation et naviguer dans le tribunal des successions.
  • Dans de nombreux cas, les affaires judiciaires en matière d’homologation peuvent se poursuivre avec ou sans testament en main.
  • Le processus judiciaire d’homologation commence lorsque l’exécuteur testamentaire ou un membre de la famille dépose une requête en homologation, un testament et une copie du certificat de décès.
  • Le processus judiciaire d’homologation est terminé lorsque l’exécuteur accomplit toutes les tâches nécessaires, fournit un état comptable au tribunal et est approuvé par le tribunal.

Comprendre la Cour des successions

Le terme « homologation » est utilisé pour décrire le processus juridique impliqué dans la gestion de la succession d’une personne récemment décédée. De manière générale, le rôle du tribunal est de s’assurer que vos dettes sont payées et que vos biens sont distribués aux bons bénéficiaires, selon la volonté du défunt précisée dans un testament.

L’homologation a plusieurs facettes en ce qu’elle fait référence au processus juridique général de traitement des actifs et des dettes d’une personne décédée, au tribunal qui administre le processus et à la répartition réelle de la succession.

Les États individuels ont des règles sur l’homologation et les tribunaux d’homologation. Certains États n’utilisent pas le terme «homologation» mais font plutôt référence à un tribunal de substitution, à un tribunal pour orphelins ou à un tribunal de chancellerie. Il est important de revoir les lois relatives à l’homologation dans l’État dans lequel vous allez procéder à l’homologation avant le décès (si vous rédigez un testament) et après le décès (si vous êtes bénéficiaire ou exécuteur testamentaire).

De nombreux tribunaux locaux offrent des instructions d’homologation complètes. Par exemple, le système judiciaire unifié de l’État de New York permet aux gens de rechercher par comté et par type de tribunal pour commencer le processus d’homologation.

Qu’en est-il de la relève ?

L’homologation est généralement requise pour les biens qui ne sont titrés qu’au nom de la personne décédée. Par exemple, cela pourrait inclure une voiture ou un bien immobilier. Elle est également généralement requise pour un intérêt dans tout bien détenu en commun.

Marchandises qui ne nécessitent pas de légalisation

Ce sont quelques-uns des actifs qui n’ont pas besoin d’être légalisés, selon l’expert en information juridique, Nolo Network.

  • Comptes de retraite IRA ou 401(k) avec des bénéficiaires désignés
  • Contrats d’assurance-vie avec bénéficiaires désignés
  • Distributions des régimes de retraite
  • Actifs affectés à une fiducie entre vifs
  • Fonds sur un compte bancaire avec paiement au décès (POD) et obligations d’épargne américaines avec paiement au décès
  • Valeurs désignées comme transfert au décès (TOD)
  • Salaires, traitements ou commissions dus au défunt (jusqu’à la limite autorisée)
  • Véhicules destinés à la famille immédiate (selon la loi de l’État)
  • Articles ménagers et autres articles destinés à la famille immédiate (selon la loi de l’État)

Le processus du tribunal des successions

Un processus d’homologation formel implique des étapes spécifiques, généralement simples. Les problèmes qui peuvent survenir au cours du processus peuvent allonger le temps qu’il dure jusqu’à ce qu’il soit fermé par le tribunal.

  • L’homologation commence lorsqu’une personne dépose une requête en homologation auprès du système judiciaire d’homologation de l’État. La requête est généralement déposée par l’exécuteur testamentaire du défunt ou un membre de la famille du défunt.
  • La personne qui dépose la requête doit également soumettre l’original du testament et une copie du certificat de décès certifié.
  • Lors de l’audience initiale, le tribunal des successions nomme l’exécuteur testamentaire de la succession du défunt. L’exécuteur (ou l’administrateur, s’il n’y a pas de testament) est responsable de la distribution de la succession du défunt aux bénéficiaires appropriés, entre autres fonctions administratives. Le tribunal fournit à l’exécuteur testamentaire des lettres testamentaires (ou lettres d’administration). Ils donnent à l’exécuteur le pouvoir de payer des factures, de vendre des actifs et d’effectuer d’autres tâches.
  • Avant d’accepter les lettres et d’exercer ses fonctions, l’exécuteur testamentaire peut avoir besoin de déposer une caution (pour protéger la succession de toute conséquence néfaste de ses actes).
  • Une deuxième audience peut être nécessaire si des objections sont faites au testament.
  • L’exécuteur procède ensuite à la notification à ceux à qui le défunt devait de l’argent (créanciers), à la notification des bénéficiaires, à l’inventaire des actifs du défunt, au paiement des factures impayées, à la vente des actifs si nécessaire pour payer ce qui est dû, au paiement des impôts et au dépôt d’une déclaration de revenus finale. .
  • Une fois ces tâches terminées, l’exécuteur distribue les actifs restants aux bénéficiaires, selon le testament.
  • Le tribunal des successions surveille les activités de l’exécuteur testamentaire et traite les problèmes qui peuvent survenir. Par exemple, si l’exécuteur s’oppose à une réclamation, le tribunal entendra la preuve et rendra un jugement.
  • L’exécuteur testamentaire doit normalement fournir un compte rendu précis de la façon dont la succession a été gérée. Une fois que cela est approuvé par le tribunal, le processus d’homologation est fermé.

Un processus d’homologation informel, également appelé succession sommaire, qui nécessite moins de surveillance judiciaire, peut être utilisé si la succession est petite, le testament est simple, toutes les parties y consentent et aucune objection n’est soulevée. Le testament et le certificat de décès doivent encore être soumis à ce stade.

Tribunal des successions sans testament

Lorsqu’une personne décède sans testament, le tribunal des successions distribue les biens de cette personne à ses proches, conformément aux lois sur les successions de l’État concerné. C’est ce qu’on appelle le droit de la succession ab intestat. Décrit la répartition des actifs entre les conjoints survivants, les enfants, les petits-enfants, les frères et sœurs, les parents, les tantes, les oncles et les autres membres de la famille.

Avec ou sans testament, il sera probablement nécessaire de se rendre au tribunal des successions pour régler les affaires du défunt. Cependant, il existe des moyens de simplifier le processus d’homologation avant le décès, notamment en créant une fiducie entre vifs, en nommant clairement les bénéficiaires de tous les comptes de placement, bancaires et de retraite, et en établissant la copropriété de certains actifs. .

Frais de justice des successions

Un avocat d’homologation est souvent embauché pour aider à faire face aux complexités de l’homologation. Les autres frais d’homologation peuvent inclure les frais de dépôt au tribunal, les frais d’affichage d’un avis de décès et les honoraires d’un exécuteur testamentaire.

Si la succession est importante et compliquée, l’aide d’un comptable peut être nécessaire. L’avocat de la succession du défunt peut également devoir participer.

Les coûts augmenteront plus il faudra de temps pour terminer le processus d’homologation. En général, le processus peut prendre de 6 mois à quelques années.

Comment éviter le tribunal des successions

Naturellement, les gens veulent éviter ou raccourcir le processus d’homologation, si possible. Cela peut être fait en créant une fiducie entre vifs, en attribuant vos actifs et en désignant des bénéficiaires pour ces actifs. Une fiducie entre vifs est un outil de planification successorale qui peut vous aider à éviter la nature souvent longue, parfois coûteuse et toujours publique de l’homologation.

Vous pouvez garder les actifs financiers hors du tribunal d’homologation en désignant des bénéficiaires pour eux sur des documents de compte détenus, par exemple, par votre compagnie d’assurance-vie, votre régime de retraite, votre maison de courtage et votre banque. Ainsi, les fonds iront directement aux bénéficiaires après votre décès.

Aussi, pour éviter de transmettre l’argent que vous aimeriez léguer aux bénéficiaires, pensez à faire des dons de votre vivant. Les gens peuvent donner de l’argent aux gens en franchise d’impôt sous forme de cadeaux, tel que défini par l’Internal Revenue Service (IRS). En 2022, le montant maximum autorisé est de 16 000 $ par personne (avant qu’une déclaration de dons ne soit produite).

Que se passe-t-il lors d’une audience du tribunal des successions ?

Lors d’une audience devant le tribunal des successions, le juge énumérera les responsabilités de l’exécuteur testamentaire, notamment contacter les bénéficiaires et les créanciers, évaluer les actifs du défunt et payer les créanciers et les impôts dus. Habituellement, lors de la deuxième audience du tribunal, le juge s’assurera que tous ces éléments ont été faits et clôturera la succession afin que les transferts d’argent et d’autres biens de la succession puissent commencer.

Devez-vous aller au tribunal des successions quand quelqu’un décède?

Chaque État a des lois d’homologation spécifiques pour déterminer ce qui est requis. À moins qu’une personne n’ait pas d’actifs ou de descendants à son décès, la succession est généralement toujours tenue de régler les affaires restantes du défunt, y compris les dettes, les actifs et le paiement de ses dernières factures et taxes.

Comment éviter le tribunal des successions ?

Bien qu’il puisse être difficile d’éviter complètement le tribunal des successions, certaines façons d’éviter l’homologation comprennent la création d’une fiducie entre vifs, la désignation claire des bénéficiaires sur tous les comptes d’investissement, bancaires et de retraite, et l’établissement de la copropriété de certains actifs actifs.

Combien de temps dure la succession ?

Le délai varie selon les biens de la personne décédée, la complexité de son testament et d’autres facteurs. Par exemple, l’exécuteur peut avoir à liquider des actifs pour payer les créanciers. Vendre une maison ou une autre propriété à cette fin peut prendre du temps. De manière générale, alors que l’homologation peut durer de quelques semaines à quelques années, le temps moyen qu’il faut pour terminer est d’environ neuf mois.

Comment déposer une objection au tribunal des successions ?

Le site Web du tribunal des successions propose généralement des formulaires pour déposer une objection, qu’il s’agisse d’une objection à la falsification, à la contrefaçon ou à autre chose. Ces formulaires doivent être soumis au début du processus.

La ligne du bas

Après le décès d’une personne, le chagrin de sa perte peut consumer tous les autres membres de la famille et les amis. Malheureusement, le processus d’homologation peut ajouter un fardeau supplémentaire ; celui qui est financier et administratif. Avec ou sans testament, il est essentiel de comprendre le processus d’homologation pour s’assurer que toutes ses affaires sont en ordre avant son décès.