Définition de l’oligopole : sens et caractéristiques d’un marché

Qu’est-ce qu’un oligopole ?

Un oligopole est une structure de marché avec un petit nombre d’entreprises, dont aucune ne peut empêcher les autres d’avoir une influence significative. L’indice de concentration mesure la part de marché des plus grandes entreprises.

Un monopole est un marché avec un seul producteur, un duopole a deux sociétés et un oligopole se compose de deux sociétés ou plus. Il n’y a pas de limite supérieure précise au nombre d’entreprises dans un oligopole, mais le nombre doit être suffisamment bas pour que les actions d’une entreprise influencent de manière significative les autres.

Points clés à retenir

  • Le terme “oligopole” fait référence à un petit nombre de producteurs qui s’efforcent, explicitement ou tacitement, de restreindre la production et/ou de fixer les prix, afin d’obtenir des rendements du marché supérieurs à la normale.
  • Des facteurs économiques, juridiques et technologiques peuvent contribuer à la formation et au maintien, ou à la dissolution, d’oligopoles.
  • La principale difficulté rencontrée par les oligopoles est le dilemme du prisonnier auquel chaque membre est confronté, ce qui incite chacun à tricher.
  • La politique gouvernementale peut décourager ou encourager un comportement oligopolistique, et les entreprises des économies mixtes demandent souvent l’approbation du gouvernement pour limiter la concurrence.

comprendre les oligopoles

Les oligopoles de l’histoire comprennent les sidérurgistes, les compagnies pétrolières, les chemins de fer, la fabrication de pneus, les chaînes d’épiceries et les opérateurs sans fil. La préoccupation économique et juridique est qu’un oligopole peut bloquer de nouveaux entrants, étouffer l’innovation et augmenter les prix, ce qui nuit aux consommateurs.

Les entreprises d’un oligopole fixent les prix, soit collectivement (dans le cadre d’un cartel), soit sous la direction d’une seule entreprise, plutôt que de prélever les prix sur le marché. Les marges bénéficiaires sont donc plus élevées qu’elles ne le seraient dans un marché plus concurrentiel.

Conditions qui permettent les oligopoles

Les conditions qui permettent aux oligopoles d’exister comprennent des coûts d’entrée élevés dans les dépenses en capital, le privilège légal (licence d’utilisation du spectre sans fil ou du terrain pour les chemins de fer) et une plate-forme qui gagne en valeur avec plus de clients (comme les réseaux sociaux).

La transformation mondiale de la technologie et du commerce a changé certaines de ces conditions : la production offshore et l’essor des « mini-aciéries » ont affecté l’industrie sidérurgique, par exemple. Dans le domaine des applications logicielles de bureau, Microsoft a été ciblé par Google Docs, que Google a financé avec de l’argent provenant de son activité de recherche sur le Web.

Pourquoi les oligopoles sont-ils stables ?

Une question intéressante est de savoir pourquoi ce groupe est stable. Les entreprises doivent voir les avantages de la collaboration par rapport aux coûts de la concurrence économique, puis accepter de ne pas se faire concurrence et accepter plutôt les avantages de la coopération. Les entreprises ont parfois trouvé des moyens créatifs d’éviter l’apparition de prix, comme l’utilisation des phases de la lune. La tarification est l’acte de fixer les prix, plutôt que de laisser les forces du marché libre les déterminer. Une autre approche consiste pour les entreprises à suivre un leader de prix reconnu ; quand le leader augmente les prix, les autres suivent.

Le dilemme du prisonnier

Le principal problème auquel ces entreprises sont confrontées est que chaque entreprise est incitée à tricher ; Si toutes les entreprises de l’oligopole acceptent conjointement de restreindre l’offre et de maintenir des prix élevés, alors chaque entreprise peut capturer des affaires substantielles des autres en rompant l’accord en sapant les autres. Une telle concurrence peut être menée par les prix, ou simplement par l’expansion de la propre production mise sur le marché par l’entreprise individuelle.

Les théoriciens des jeux ont développé des modèles pour ces scénarios, qui forment une sorte de dilemme du prisonnier. Lorsque les coûts et les avantages sont équilibrés de manière à ce qu’aucune entreprise ne veuille se séparer du groupe, l’état d’équilibre de Nash est considéré pour les oligopoles. Cela peut être réalisé par des conditions contractuelles ou de marché, des restrictions légales ou des relations stratégiques entre les membres de l’oligopole qui permettent de punir les tricheurs.

Les entreprises d’un oligopole bénéficient de la fixation des prix, fixant les prix collectivement ou sous la direction d’une entreprise du groupe, plutôt que de s’appuyer sur les forces du marché libre pour le faire.

Considérations particulières

Il est intéressant de noter que le problème du maintien d’un oligopole et le problème de la coordination des actions entre acheteurs et vendeurs sur le marché dans son ensemble impliquent de façonner les gains des divers dilemmes du prisonnier et des jeux de coordination connexes qui se répètent dans le temps. En conséquence, nombre des mêmes facteurs institutionnels qui facilitent le développement des économies de marché en réduisant les problèmes de dilemme du prisonnier parmi les acteurs du marché, tels que l’exécution sûre des contrats, les conditions culturelles de confiance et de réciprocité élevées et la politique économique de laissez-faire, pourraient également potentiellement aider à encourager et à soutenir les oligopoles.

Les gouvernements répondent parfois aux oligopoles par des lois contre la fixation des prix et la collusion. Cependant, un cartel peut fixer les prix s’il opère hors de portée ou avec la bénédiction des gouvernements. L’OPEP en est un exemple, puisqu’il s’agit d’un cartel d’États producteurs de pétrole sans autorité générale. Alternativement, dans les économies mixtes, les oligopoles recherchent souvent et font pression pour que des politiques gouvernementales favorables opèrent sous la réglementation ou même la supervision directe des agences gouvernementales.

Quels sont les effets négatifs d’un oligopole ?

On parle d’oligopole lorsque quelques entreprises exercent un contrôle important sur un marché donné. Ensemble, ces entreprises peuvent contrôler les prix en s’entendant les unes avec les autres et, en fin de compte, offrir des prix non compétitifs sur le marché. Parmi les autres effets néfastes d’un oligopole figurent la limitation des nouveaux entrants sur le marché et la diminution de l’innovation. Des oligopoles ont été trouvés dans l’industrie pétrolière, les compagnies de chemin de fer, les opérateurs sans fil et les grandes technologies.

Quel est un exemple d’oligopole actuel ?

Une mesure qui montre si un oligopole existe est l’indice de concentration, qui calcule la taille des entreprises par rapport à leur industrie. Les cas où un rapport de concentration élevé est présent incluent les médias. Aux États-Unis, par exemple, le secteur est dominé par seulement cinq sociétés : NBC Universal ; Walt Disney; TimeWarner ; ViacomCBS ; et News Corporation, alors même que des services de streaming comme Netflix et Amazon Prime commencent à empiéter sur ce marché. Pendant ce temps, au sein des grandes technologies, deux sociétés contrôlent les systèmes d’exploitation des smartphones : Google Android et Apple iOS.

L’industrie aérienne américaine est-elle un oligopole ?

Avec seulement quatre transporteurs contrôlant près des deux tiers de tous les vols intérieurs aux États-Unis en 2021, l’industrie du transport aérien a été qualifiée d’oligopole. Ces quatre compagnies sont Delta Airlines, United Airlines Holdings, Southwest Airlines et American Airlines. Selon un rapport compilé par la Maison Blanche, “La réduction de la concurrence contribue à l’augmentation des frais tels que les frais de bagages et d’annulation. Ces frais sont souvent augmentés à l’unisson, ce qui démontre un manque de pression concurrentielle importante et cache souvent les consommateurs au point de vente. Fait intéressant, en 1978, la loi sur la déréglementation des compagnies aériennes a été imposée, ce qui a retiré au Conseil de l’aéronautique civile la capacité de réglementer l’industrie. Auparavant, l’industrie du transport aérien fonctionnait comme un service public, tandis que les prix des tarifs avaient baissé 20 ans avant l’introduction de la déréglementation.