Infrastructure : définition, signification et exemples

Qu’est-ce que les infrastructures ?

L’infrastructure est définie comme les systèmes physiques de base d’une entreprise, d’une région ou d’un pays, et implique souvent la production de biens publics ou de processus de production. Les exemples d’infrastructure comprennent les systèmes de transport, les réseaux de communication, les égouts, l’eau et les systèmes scolaires.

Les investissements dans les infrastructures ont tendance à être coûteux et à forte intensité de capital, mais ils sont essentiels au développement économique et à la prospérité d’une région. Les projets liés à l’amélioration des infrastructures peuvent être financés par des fonds publics, privés ou par le biais de partenariats public-privé.

Points clés à retenir

  • L’infrastructure est les installations et le système de base qui desservent un pays, une région ou une communauté.
  • Des exemples d’infrastructures comprennent les transports publics et les réseaux de télécommunications.
  • Les infrastructures à grande échelle sont souvent produites par le secteur public et financées par les recettes fiscales.
  • Les infrastructures peuvent souvent être produites à plus petite échelle par des entreprises privées ou par l’intermédiaire des autorités locales.
  • L’infrastructure peut être définie comme douce ou dure et les deux sont essentielles pour l’économie et la qualité de vie d’une société.

Comprendre les infrastructures

Le terme infrastructure est apparu pour la première fois à la fin des années 1880, dérivé du français, avec infra- signification ci-dessous et structure construire du sens. L’infrastructure peut signifier la fondation sur laquelle la structure d’une économie est construite.

L’infrastructure comprend une variété de systèmes et de structures où des composants physiques sont nécessaires, tels que le réseau électrique d’une ville, d’un état ou d’un pays. Bien que les installations, l’équipement ou des actifs physiques similaires tels que les ponts et les routes soient essentiels à une économie, les infrastructures permettent également aux citoyens de participer à la communauté sociale et économique et leur fournissent des produits de première nécessité tels que la nourriture et l’eau.

Étant donné que l’infrastructure implique souvent la production de biens publics ou de biens qui se prêtent à la production, il est courant de voir un financement, un contrôle, une supervision ou une réglementation publics de l’infrastructure. Cela prend généralement la forme d’une production gouvernementale directe ou d’une production par une entité sanctionnée par la loi et étroitement réglementée. Le premier projet d’infrastructure financé par le gouvernement fédéral a été le phare de Cape Henry, construit en 1789 à Virginia Beach, en Virginie.

Les entreprises privées choisissent parfois d’investir dans le développement de l’infrastructure d’un pays dans le cadre d’un effort d’expansion commerciale. Par exemple, une entreprise énergétique peut construire des pipelines et des voies ferrées dans un pays où elle veut raffiner du pétrole, et cet investissement peut profiter à la fois à l’entreprise et au pays.

Les particuliers peuvent également choisir de financer l’amélioration de certaines infrastructures publiques. Par exemple, une personne peut financer des améliorations dans des hôpitaux, des écoles ou des efforts locaux d’application de la loi.

Types d’infrastructures

L’infrastructure est souvent définie comme matérielle ou logicielle. L’infrastructure matérielle est l’assemblage physique tangible de structures telles que les routes, les ponts, les tunnels et les voies ferrées. Les infrastructures immatérielles sont les services nécessaires pour répondre aux besoins économiques, sociaux et sanitaires d’une population.

infrastructure matérielle

L’infrastructure matérielle est le système physique nécessaire pour faire fonctionner une nation moderne et industrialisée. Les exemples incluent les routes, les autoroutes et les ponts, ainsi que les actifs nécessaires pour les rendre opérationnels, tels que les bus de transport en commun, les véhicules et les raffineries de pétrole. Les systèmes techniques, tels que l’équipement de réseau et le câblage, sont considérés comme une infrastructure physique et fournissent une fonction essentielle pour soutenir les opérations commerciales.

Selon la Brookings Institution, 14 millions de personnes occupent des emplois dans des domaines directement liés aux infrastructures. Qu’il s’agisse d’ingénieurs de locomotives, d’installateurs de lignes électriques, de camionneurs ou d’ouvriers du bâtiment, les emplois dans les infrastructures représentent près de 11 % de la main-d’œuvre du pays.

infrastructure douce

L’infrastructure immatérielle représente le capital humain et les institutions nécessaires pour maintenir une économie qui fournit certains services à la population, tels que les soins de santé, les institutions financières, les bureaux gouvernementaux, l’application de la loi et l’éducation.

Les investissements dans les infrastructures immatérielles se concentrent sur la façon dont les gens s’épanouissent et participent à la vie quotidienne. En 2021, le plan Build Back Better du président Biden s’est concentré sur des propositions d’infrastructures immatérielles telles que l’extension de Medicare et des collèges communautaires gratuits.

Entretien des infrastructures

La manière dont l’infrastructure est entretenue et financée dépend généralement de son propriétaire. Le gouvernement possède de nombreux types, en particulier des infrastructures de transport, d’eau et d’éducation publique. La plupart des infrastructures appartiennent aux États et aux administrations locales, souvent partiellement financées par des subventions fédérales, et certaines infrastructures peuvent appartenir entièrement au secteur privé.

De plus, il existe des partenariats public-privé pour l’entretien des infrastructures. En 2004, Cintra a signé un bail de 99 ans avec la ville de Chicago pour exploiter et entretenir le Chicago Skyway Bridge. Dans le cadre de l’accord, Cintra reçoit tous les revenus de péage et de concession générés par le pont, tandis que la ville a bénéficié d’une injection de trésorerie de 1,82 milliard de dollars et n’est plus responsable de l’entretien du pont.

En 2022, la Maison Blanche a annoncé qu’AT&T, Comcast, Verizon, Spectrum et 16 autres fournisseurs offriront des forfaits Internet haut débit d’au moins 100 mégabits par seconde “pour un maximum de 30 $/mois” aux ménages à faible revenu éligibles, citant la nouvelle subvention gouvernementale établie par la loi bipartisane sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi, adoptée en 2021.

Les États-Unis se sont lancés dans de nombreux plans d’infrastructure, dont l’American Recovery and Reinvestment Act de 2009 et, en 2015, la facture d’infrastructures de transport de 305 milliards de dollars. Le 15 novembre 2021, le président Joe Biden a signé la loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures, qui alloue 1,2 billion de dollars pour financer la reconstruction des routes, des ponts, des infrastructures hydrauliques, d’Internet, etc.

Le paquet 2021 comprend également de nouvelles incitations et investissements dans le développement de composants d’infrastructure, tels que 7,5 milliards de dollars pour soutenir les véhicules électriques et 65 milliards de dollars pour garantir que tous les Américains ont accès à un Internet haut débit fiable.

Quelle est la fracture numérique ?

Comme l’a souligné la pandémie de COVID-19, de nombreuses régions des États-Unis ont un accès Internet à large bande limité ou inexistant, ce qui crée une fracture numérique dans le pays. Le financement est inclus dans la loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures (IIJA) de 2021 pour garantir que tous les Américains ont accès à un Internet haut débit fiable.

Les véhicules électriques sont-ils considérés comme faisant partie de l’infrastructure ?

La loi sur les investissements et l’emploi (IIJA) prévoit des fonds pour développer l’infrastructure de recharge des véhicules électriques du pays et installer 500 000 bornes de recharge accessibles au public et compatibles avec tous les véhicules et toutes les technologies d’ici 2030.

Pourquoi l’infrastructure est-elle importante pour une société?

L’infrastructure alimente les entreprises et relie les travailleurs à leur emploi et les citoyens aux possibilités de soins de santé et d’éducation. Cela crée des opportunités au sein des communautés et une économie a besoin d’infrastructures fiables pour connecter les chaînes d’approvisionnement et acheminer les biens et les services.