Lettre d’intention (LOI)

Qu’est-ce qu’une lettre d’intention (LOI) ?

Une lettre d’intention (LOI) est un document qui déclare l’engagement préliminaire d’une partie à faire affaire avec une autre. La lettre expose les principaux termes d’un éventuel accord. Couramment utilisées dans les transactions commerciales majeures, les lettres d’intention ont un contenu similaire aux term sheets. Cependant, une différence importante entre les deux est que les lettres d’intention sont présentées sous forme de lettre, tandis que les feuilles de termes sont de nature liste.

Points clés à retenir

  • Une lettre d’intention est un document qui énonce l’engagement préliminaire d’une partie à faire affaire avec une autre.
  • La lettre décrit les principaux termes d’un éventuel accord et est couramment utilisée dans les transactions commerciales.
  • Les lettres d’intention sont utiles lorsque deux parties se rencontrent initialement pour définir les aspects généraux d’un accord avant de résoudre les points les plus délicats d’une transaction.
  • Les termes inclus dans une lettre d’intention sont certaines stipulations, exigences, délais et les parties impliquées.
  • De nombreuses lettres d’intention comprennent des accords de non-divulgation (NDA) et des dispositions de non-sollicitation.
  • Les lettres d’intention sont également utilisées en dehors du monde des affaires dans toutes les circonstances où deux parties ont l’intention de travailler ensemble ou de parvenir à un accord.

Comprendre une lettre d’intention (LOI)

Les lettres d’intention sont utiles lorsque deux parties se rencontrent initialement pour élaborer les grandes lignes d’un accord avant que les détails d’une transaction ne soient élaborés. Les lettres d’intention incluent souvent des dispositions indiquant qu’un accord ne peut être conclu que si l’une ou les deux parties ont obtenu un financement, ou qu’un accord peut être annulé si les documents ne sont pas signés à une certaine date.

Étant donné que les lettres d’intention traitent généralement de points d’accord potentiels qui n’ont pas encore été finalisés, elles sont presque universellement destinées à être non contraignantes.

Les lettres d’intention peuvent être de nature itérative. Une partie peut soumettre une lettre d’intention, à laquelle l’autre partie peut répondre avec une version modifiée de cette lettre d’intention ou rédiger un nouveau document entièrement. Idéalement, lorsque les deux parties se rencontrent pour formaliser un accord, il n’y aura pas de surprises de part et d’autre de la table.

De nombreuses lettres d’intention incluent des accords de non-divulgation (NDA), qui stipulent contractuellement les composants d’un accord que les deux parties acceptent de garder confidentiels, et dont les détails peuvent être partagés publiquement. De nombreuses lettres d’intention contiennent également des dispositions de non-sollicitation, qui interdisent à une partie de piller les employés de l’autre partie.

Une lettre d’intention est généralement rédigée et signée pendant que les négociations entre les parties sont en cours, de sorte que les conditions finales d’un accord peuvent différer de ce qui a été convenu dans la lettre d’intention. Les deux parties font preuve de diligence raisonnable avant de faire des affaires. C’est une pratique commerciale prudente de faire preuve de diligence raisonnable avant de signer une lettre d’intention.

Objet d’une lettre d’intention (LOI)

Les lettres d’intention peuvent être utilisées par différentes parties à de nombreuses fins. Les parties peuvent utiliser une lettre d’intention pour décrire certaines des conditions de base et fondamentales d’un accord avant de négocier et de finaliser tous les points et détails. De plus, la lettre d’intention peut être utilisée pour indiquer que deux parties négocient un accord, comme une fusion ou une coentreprise (JV).

En général, les lettres d’intention visent à atteindre les objectifs suivants :

  • Clarifiez les points clés d’un accord qui doivent être négociés.
  • Protégez toutes les parties impliquées dans la transaction.
  • Annoncez la nature de l’accord, comme une coentreprise ou une fusion entre deux sociétés.

Demandes de lettre d’intention (LOI)

Dans le contexte des accords commerciaux, les lettres d’intention sont généralement rédigées par l’équipe juridique d’une entreprise, décrivant les détails de l’action envisagée. Par exemple, dans le processus de fusions et acquisitions (M&A), les lettres d’intention précisent si une entreprise envisage de reprendre une autre entreprise avec de l’argent ou par le biais d’une transaction d’actions.

Les lettres d’intention ont également des applications au-delà du monde des affaires. Par exemple, les parents peuvent les utiliser pour exprimer les attentes qu’ils ont pour leurs enfants en cas de décès des deux parents. Bien qu’il ne s’agisse pas de documents juridiques comme les testaments, les lettres d’intention peuvent être prises en considération par les juges du tribunal de la famille chargés de légiférer sur ce qui arrive aux enfants dans de telles circonstances.

Les lettres d’intention sont également utilisées par ceux qui recherchent des subventions gouvernementales et par les athlètes très recherchés des lycées. Ces personnes écrivent souvent des lettres d’intention pour déclarer leur engagement à fréquenter des collèges ou des universités particuliers.