Loi des rendements marginaux décroissants : définition, exemple, utilisation en économie

Quelle est la loi des rendements marginaux décroissants ?

La loi des rendements marginaux décroissants est une théorie économique qui prédit qu’après avoir atteint un niveau optimal de capacité, l’ajout d’un facteur de production supplémentaire se traduira en fait par de plus petites augmentations de la production.

Par exemple, une usine emploie des travailleurs pour fabriquer ses produits et, à un moment donné, l’entreprise fonctionne à un niveau optimal. Avec tous les autres facteurs de production constants, l’ajout de travailleurs supplémentaires au-delà de ce niveau optimal se traduira par des opérations moins efficaces.

La loi des rendements décroissants est liée au concept d’utilité marginale décroissante. Il peut également être mis en contraste avec les économies d’échelle.

Points clés à retenir

  • La loi des rendements marginaux décroissants stipule que l’ajout d’un facteur de production supplémentaire entraîne une augmentation plus faible de la production.
  • Après un niveau optimal d’utilisation des capacités, l’ajout d’une plus grande quantité d’un facteur de production produira inévitablement des rendements supplémentaires inférieurs par unité.
  • Par exemple, si une usine emploie des travailleurs pour fabriquer ses produits, à un moment donné, l’entreprise fonctionnera à un niveau optimal ; Avec tous les autres facteurs de production constants, l’ajout de travailleurs supplémentaires au-delà de ce niveau optimal se traduira par des opérations moins efficaces.

Comprendre la loi des rendements marginaux décroissants

La loi des rendements marginaux décroissants est également appelée «loi des rendements décroissants», «principe de la productivité marginale décroissante» et «loi des proportions variables». Cette loi stipule que l’ajout d’une plus grande quantité d’un facteur de production, ceteris paribus, produit inévitablement des rendements supplémentaires diminués par unité. La loi n’implique pas que l’unité supplémentaire diminue la production totale, ce que l’on appelle des rendements négatifs ; cependant, c’est généralement le résultat.

La loi des rendements marginaux décroissants n’implique pas que l’unité supplémentaire diminue la production totale, mais c’est généralement le résultat.

La loi des rendements décroissants n’est pas seulement un principe fondamental de l’économie, mais joue également un rôle de premier plan dans la théorie de la production. La théorie de la production est l’étude du processus économique de conversion des intrants en extrants.

Histoire de la loi des rendements décroissants

L’idée de rendements décroissants a des liens avec certains des premiers économistes du monde, dont Jacques Turgot, Johann Heinrich von Thünen, Thomas Robert Malthus, David Ricardo et James Anderson. La première mention enregistrée de rendements décroissants est venue de Turgot au milieu du XVIIIe siècle.

Les économistes classiques, tels que Ricardo et Malthus, attribuent la baisse successive de la production à une baisse de la qualité de l’intrant. Ricardo a contribué au développement de la loi, la qualifiant de «marge intensive de culture». Ricardo a également été le premier à montrer comment la main-d’œuvre et le capital supplémentaires ajoutés à une parcelle de terre fixe entraîneraient des augmentations successivement plus faibles de la production.

Malthus a introduit l’idée lors de la construction de sa théorie des populations. Cette théorie soutient que la population croît géométriquement tandis que la production alimentaire augmente arithmétiquement, ce qui entraîne une population qui dépasse son approvisionnement alimentaire. Les idées de Malthus sur la production alimentaire limitée découlent des rendements décroissants.

Les économistes néoclassiques postulent que chaque «unité» de travail est exactement la même et que les rendements décroissants sont causés par une perturbation de l’ensemble du processus de production lorsque des unités de travail supplémentaires sont ajoutées à une quantité donnée de capital.

Diminution des rendements marginaux par rapport aux rendements à l’échelle

La diminution des rendements marginaux est un effet de l’augmentation des intrants à court terme tout en conservant au moins une variable de sortie, comme le travail ou le capital. Les rendements d’échelle, en revanche, sont un impact de l’augmentation des intrants sur toutes les variables de sortie à long terme. Ce phénomène est connu sous le nom d’économies d’échelle.

Par exemple, supposons qu’il existe un fabricant qui peut doubler son apport total, mais qui n’obtient qu’une augmentation de 60 % de sa production totale ; c’est un exemple de rendements d’échelle décroissants. Maintenant, si le même fabricant finit par doubler sa production totale, alors il a atteint des rendements d’échelle constants, où l’augmentation de la production est proportionnelle à l’augmentation des intrants de production. Cependant, des économies d’échelle se produiront lorsque le pourcentage d’augmentation de la production est supérieur au pourcentage d’augmentation des intrants (de sorte que doubler les intrants triple la production).