Marque déposée

Qu’est-ce qu’une marque ?

Le terme marque de commerce fait référence à un logo, une phrase, un mot ou un symbole reconnaissable qui désigne un produit spécifique et le différencie légalement de tous les autres produits de ce type. Une marque de commerce identifie de manière unique un produit comme appartenant à une entreprise spécifique et reconnaît la propriété de l’entreprise sur la marque. Les marques de commerce sont généralement considérées comme une forme de propriété intellectuelle et peuvent ou non être enregistrées.

Points clés à retenir

  • Une marque de commerce est un symbole, une phrase ou un mot facilement reconnaissable qui désigne un produit spécifique.
  • Différencie légalement un produit ou service de tous les autres de son genre et reconnaît la propriété de la marque par l’entreprise d’origine.
  • Les marques déposées peuvent ou non être déposées et sont indiquées respectivement par les symboles ® et ™.
  • Bien que les marques de commerce n’expirent pas, le propriétaire doit les utiliser régulièrement pour bénéficier des protections qui leur sont associées.

Comprendre les marques

Les marques aident non seulement à distinguer les produits au sein des systèmes juridiques et commerciaux, mais aussi, de manière significative, avec les consommateurs. Ils sont utilisés pour identifier et protéger les mots et les éléments de conception qui identifient la source, le propriétaire ou le développeur d’un produit ou d’un service. Il peut s’agir de logos d’entreprise, de slogans, de bandes ou d’une marque de produit. Comme une marque, une marque de service identifie et distingue la source d’un service plutôt qu’un produit, et le terme marque est souvent utilisé pour désigner à la fois les marques de commerce et les marques de service.

L’utilisation d’une marque de commerce empêche les autres d’utiliser les produits ou services d’une entreprise ou d’un particulier sans leur permission. Elles interdisent également toute marque de commerce présentant un risque de confusion avec une marque existante. Cela signifie qu’une entreprise ne peut pas utiliser un symbole ou un nom de marque s’il a une apparence ou une sonorité similaire, ou a une signification similaire à celle qui figure déjà dans les livres, en particulier si les produits ou services sont liés. Par exemple, une entreprise de boissons gazeuses ne peut pas légalement utiliser un symbole qui ressemble à Coca-Cola et ne peut pas utiliser un nom qui ressemble à Coca-Cola.

Une marque de commerce n’a pas besoin d’être enregistrée au nom du propriétaire pour empêcher les autres de l’utiliser ou de confondre une marque similaire.

Aux États-Unis, les marques déposées sont enregistrées auprès de l’Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO) et sont identifiées par le symbole ®. Mais les marques n’ont pas besoin d’être enregistrées pour accorder des droits de protection à l’entreprise ou à la personne. Les marques non déposées sont reconnaissables au symbole ™. En utilisant ce symbole, l’utilisateur de la marque indique qu’il utilise le droit commun pour protéger ses intérêts.

Les lois qui régissent les marques de commerce n’expirent jamais. Cela signifie que le propriétaire a le droit à la marque pour la durée de vie du produit ou du service. Mais il y a certaines exceptions. L’utilisateur est tenu de continuer à faire un usage licite de la marque pour tirer parti des lois sur les marques. Par conséquent, une entreprise ou un individu doit régulièrement fabriquer, produire, commercialiser et vendre un produit avec une marque particulière pour que le droit des marques s’applique. Cela peut être fait tous les cinq ans en déposant une déclaration en vertu de l’article 8 auprès de l’USPTO. Le défaut de le soumettre peut entraîner la perte de l’inscription.

Considérations particulières

Les marques peuvent être achetées et vendues. Par exemple, Nike (NKE) a acheté le logo Swoosh instantanément reconnaissable en 1971 à un étudiant en arts graphiques pour un prix unique de 35 $. Les marques peuvent également être concédées sous licence à d’autres sociétés pour une durée convenue ou sous certaines conditions, ce qui peut entraîner des marques croisées. Prenez la relation que LEGO entretient avec certaines franchises de films, par exemple. La société privée octroie des licences à de nombreuses sous-marques célèbres, telles que Star Wars et DC Comics, pour produire des versions LEGO de produits populaires.

Comme mentionné ci-dessus, les marques de commerce sont également utilisées comme un moyen efficace de commercialiser les noms de marque. En effet, le pouvoir de l’image de marque dans les affaires est essentiel et peut remplir des volumes, et l’utilisation de l’image de marque dans le marketing est légendaire. Certaines marques, comme Kleenex, sont si importantes et ont des identités de marque si réussies qu’elles ont presque remplacé le nom qui était le mot d’origine pour l’article ou le service, comme demander un Kleenex au lieu d’un mouchoir. Kimberly Clark (KMB) est propriétaire de la marque Kleenex et a lancé la marque en 1924 en tant que mouchoir pour enlever les cosmétiques. En 1930, l’entreprise relance la marque, cette fois en remplacement des mouchoirs. Depuis lors, Kleenex est le numéro un des ventes de mouchoirs en papier dans le monde.

De même, nous ne demandons généralement pas un “pansement auto-adhésif doublé de coton stérile”, mais nous sommes plus susceptibles de demander un pansement. Le géant pharmaceutique et des biens de consommation Johnson & Johnson (JNJ) a commencé à fabriquer des pansements de gaze stériles dès 1887. Mais ce n’est qu’en 1920 que l’entreprise a lancé son pansement adhésif de marque BAND-AID®. Un acheteur de coton Johnson & Johnson, Earle Dickson, a inventé le pansement :

La femme de Dickson avait tendance à se couper les doigts dans la cuisine. Ainsi, Dickson voulait un pansement que sa femme pourrait facilement appliquer. Il a combiné deux des premiers produits de l’entreprise (le ruban adhésif et la gaze) en plaçant une bande de gaze au milieu d’un long morceau de ruban chirurgical, qu’il a recouvert de tissu pour empêcher l’adhésif de coller. Votre femme pourrait alors panser vos blessures avec un morceau de ruban adhésif et de gaze. Dickson a démontré l’invention à son patron, qui a dit au président de l’entreprise James Wood Johnson, et un nouveau produit est né.

Marque Vs. brevet vs. droit d’auteur

Les marques de commerce sont clairement différentes des brevets et des droits d’auteur. Un brevet confère à son inventeur les droits de conception, de procédé et d’invention sur une propriété. Pour être enregistré, l’inventeur doit faire une divulgation complète de l’invention, de la conception et du procédé, par l’intermédiaire de l’USPTO. Cela donne à l’inventeur une protection complète sur le produit ou le service en question pendant une certaine période de temps, généralement 20 ans. N’importe qui peut utiliser l’invention en la produisant, en la commercialisant et en la vendant après l’expiration du brevet. C’est courant dans l’industrie pharmaceutique. Une société pharmaceutique qui brevète un médicament a des droits exclusifs sur celui-ci pendant une certaine période de temps avant que d’autres sociétés puissent commercialiser et vendre des marques génériques au public.

Les droits d’auteur, d’autre part, offrent une protection aux propriétaires de la propriété intellectuelle pour la copier légalement. Les titulaires de droits d’auteur et les personnes en autorité peuvent reproduire exclusivement l’œuvre associée pour un gain monétaire pendant une période de temps spécifiée, généralement jusqu’à 70 ans après votre décès. Les logiciels, l’art, les films, la musique et les dessins ne sont que quelques exemples d’œuvres protégées par le droit d’auteur. Cependant, les marques, slogans et logos ne sont pas couverts. Pour obtenir un droit d’auteur et éviter la violation du droit d’auteur, le demandeur doit déposer une demande auprès du US Copyright Office.