Silk Road: définition, histoire et ce qui existe maintenant

Qu’est-ce que la route de la soie ?

La route de la soie était une route commerciale historique datant du IIe siècle av. C. jusqu’au XIVe siècle après JC. C. Il s’étendait de l’Asie à la Méditerranée, traversant la Chine, l’Inde, la Perse, l’Arabie, la Grèce et l’Italie.

Elle a été surnommée la Route de la Soie en raison de l’intense commerce de la soie qui a eu lieu à cette époque. Ce tissu précieux est originaire de Chine, qui avait initialement le monopole de la production de soie jusqu’à ce que les secrets de sa création se répandent. En plus de la soie, la route a facilité le commerce d’autres tissus, épices, céréales, fruits et légumes, peaux d’animaux, travail du bois et du métal, pierres précieuses et autres objets de valeur.

En 2013, la Chine a annoncé son intention de relancer la Route de la Soie, en la reliant à plus de 60 pays d’Asie, d’Europe, d’Afrique et du Moyen-Orient.

Comprendre la route de la soie

La route de la soie était une série d’anciens réseaux commerciaux qui reliaient la Chine et l’Extrême-Orient aux pays d’Europe et du Moyen-Orient. L’itinéraire comprenait un groupe de postes de traite et de marchés qui étaient utilisés pour faciliter le stockage, le transport et l’échange de marchandises. Elle était également connue sous le nom de route de la soie.

Les voyageurs utilisaient des caravanes de chameaux ou de chevaux et séjournaient dans des maisons d’hôtes ou des auberges généralement séparées par une journée de voyage. Les voyageurs le long des routes maritimes de la route de la soie pouvaient s’arrêter dans les ports pour s’approvisionner en eau potable et faire du commerce. Les archéologues et les géographes dédiés à l’investigation des sites antiques ont été les voyageurs les plus modernes de la Route de la Soie.

L’ouverture de la route de la soie a apporté de nombreux produits qui auraient un grand impact sur l’Occident. Beaucoup de ces produits avaient leurs racines en Chine et comprenaient de la poudre à canon et du papier. Ceux-ci sont devenus l’un des biens les plus échangés entre la Chine et ses partenaires commerciaux occidentaux. Le papier était particulièrement important car il a finalement conduit à l’invention de l’imprimerie, qui a cédé la place aux journaux et aux livres.

La Chine a fait pression pour rouvrir la Route de la Soie afin d’améliorer la coopération entre les pays d’Asie, d’Afrique et d’Europe.

Histoire de la route de la soie

La route de la soie originale a été établie sous la dynastie Han par Zhang Quian, un fonctionnaire et diplomate chinois. Au cours d’une mission diplomatique, Quian a été capturé et détenu pendant 13 ans lors de sa première expédition avant de s’échapper et de suivre d’autres routes de la Chine vers l’Asie centrale.

La route de la soie était populaire sous la dynastie Tang, de 618 à 907 après JC. C. Les voyageurs pouvaient choisir entre une série de routes terrestres et maritimes pour atteindre leur destination. Les itinéraires ont évolué avec les frontières territoriales et les changements de leadership national.

La route de la soie était un moyen d’échange de biens et de cultures. Il a également servi au développement de la science, de la technologie, de la littérature, des arts et d’autres domaines d’études.

La route de la soie a également aidé les missions des moines européens et bouddhistes et a joué un rôle déterminant dans la propagation du bouddhisme, du christianisme, de l’islam, de l’hindouisme et d’autres religions dans les régions desservies par les routes.

Faire revivre la route de la soie

En 2013, la Chine a officiellement commencé à restaurer l’historique route de la soie sous le président Xi Jinping avec une stratégie de 900 milliards de dollars appelée « One Belt, One Road » (OBOR). Le projet était un moyen d’améliorer l’interconnectivité de la Chine avec plus de 60 pays d’Asie, d’Europe et d’Afrique de l’Est.

Également connue sous le nom de Belt and Road Initiative (BRI), elle traverse de nombreuses routes terrestres et maritimes. La ceinture économique de la route de la soie est principalement basée sur la terre pour relier la Chine à l’Asie centrale, à l’Europe de l’Est et à l’Europe de l’Ouest, tandis que la route de la soie maritime du XXIe siècle est basée sur la mer et relie la côte sud de la Chine à la Méditerranée, à l’Afrique et à l’Asie du Sud-Est. . et l’Asie centrale.

La Chine considère l’entreprise comme un moyen important d’améliorer sa croissance interne. Il sert également de moyen d’ouvrir de nouveaux marchés commerciaux pour les produits chinois, offrant au pays le moyen le moins cher et le plus simple d’exporter des matériaux et des marchandises.

Des critiques, dont le Premier ministre malaisien Mahathir Mohamad, affirment que la Chine utilise la BRI pour prêter aux pays susceptibles de faire défaut afin d’obtenir des concessions économiques ou politiques.

La Chine a franchi plusieurs étapes liées à l’OBOR, notamment en signant des centaines d’accords depuis 2016. En janvier 2017, un nouveau service ferroviaire utilisant le train de marchandises East Wind de Pékin à Londres le long de la route historique a été introduit, passant sous la Manche pour atteindre Londres. Le voyage de 16 à 18 jours couvre près de 7 500 miles et offre aux transporteurs de fret une alternative aux routes maritimes lentes mais relativement bon marché et aux routes aériennes rapides mais relativement coûteuses. D’autres itinéraires clés d’OBOR relient la Chine à 14 grandes villes européennes.