Société Anonyme : qu’est-ce que c’est, histoire et exemples

Qu’est-ce qu’une société anonyme ?

La société anonyme est un prédécesseur de la société moderne. Une société est une entreprise détenue par ses investisseurs, chaque investisseur détenant une action en fonction du nombre d’actions achetées.

Les sociétés sont créées pour financer des projets qui sont trop coûteux pour être financés par un individu ou même un gouvernement. Les propriétaires d’une société s’attendent à partager ses bénéfices.

Points clés à retenir

  • Une société anonyme est une société détenue collectivement par ses actionnaires, qui peuvent acheter ou vendre des actions entre eux.
  • Les sociétés par actions sont les ancêtres de la société moderne, bien qu’il existe des différences juridiques.
  • Historiquement, une société n’était pas constituée en société et ses actionnaires pouvaient donc assumer une responsabilité illimitée pour les dettes de la société.
  • Aux États-Unis, le processus de constitution limite la responsabilité des actionnaires à la valeur nominale de leurs actions.

Comprendre les sociétés anonymes

À moins que la société ne soit constituée en société, les actionnaires d’une société sont responsables de manière illimitée des dettes de la société. Le processus légal de constitution, aux États-Unis, réduit cette responsabilité à la valeur nominale des actions détenues par l’actionnaire. En Grande-Bretagne, le terme “limité” a une signification similaire.

Les actions d’une société anonyme sont cessibles. Si la société est publique, ses actions sont négociées sur des bourses enregistrées. Les actions des sociétés à responsabilité limitée sont transférables entre les parties, mais le processus de transfert est souvent limité par accord, aux membres de la famille, par exemple.

Historiquement, les investisseurs dans les sociétés pouvaient avoir une responsabilité illimitée, ce qui signifie que les biens personnels d’un actionnaire pouvaient être saisis pour rembourser les dettes en cas de faillite d’une entreprise.

Historiquement, les investisseurs dans les sociétés pouvaient avoir une responsabilité illimitée, ce qui signifie que les biens personnels d’un actionnaire pouvaient être saisis pour payer les dettes de la société.

Société anonyme vs. Société anonyme

Le terme société anonyme est pratiquement synonyme de société anonyme, société anonyme ou simplement société, sauf en cas d’association historique à responsabilité illimitée. Autrement dit, une société moderne est une société à responsabilité limitée qui a été constituée pour limiter la responsabilité des actionnaires.

Chaque pays a ses propres lois concernant une société anonyme. Celles-ci incluent généralement un processus de limitation de responsabilité.

Une brève histoire des sociétés

Il existe des archives de sociétés anonymes formées en Europe dès le XIIIe siècle. Cependant, ils semblent s’être multipliés à partir du XVIe siècle, lorsque des investisseurs aventureux ont commencé à spéculer sur les opportunités à trouver dans le Nouveau Monde.

L’exploration européenne des Amériques était en grande partie financée par des sociétés. Les gouvernements étaient avides de nouveaux territoires mais hésitaient à assumer les coûts et les risques énormes associés à ces entreprises.

Cela a conduit les entrepreneurs à élaborer un plan d’affaires. Ils vendaient des actions de leurs entreprises à de nombreux investisseurs afin de lever des fonds pour financer des voyages dans le Nouveau Monde. Le potentiel d’exploitation des ressources et de développement du commerce a attiré de nombreux investisseurs. D’autres voulaient littéralement revendiquer le Nouveau Monde et établir de nouvelles communautés qui seraient à l’abri de la persécution religieuse.

Dans l’histoire des États-Unis, la Virginia Company de Londres est l’une des premières et des plus célèbres sociétés. En 1606, le roi James I a signé une charte royale donnant à la société le droit exclusif d’établir une colonie dans l’actuelle Virginie. Le plan d’affaires de la Virginia Company était ambitieux, allant de l’exploitation des ressources aurifères de la région (il n’y en avait pas) à la recherche d’une voie navigable vers la Chine (ils ne l’ont pas fait).

Après de nombreuses difficultés, l’entreprise a réussi à établir la colonie de Jamestown en Virginie et a commencé à cultiver et à exporter du tabac. Cependant, en 1624, un tribunal anglais ordonna la dissolution de la société et fit de la Virginie une colonie royale. Les investisseurs de Virginia Company n’ont jamais vu de profit.

Pourquoi les entreprises étaient-elles importantes dans l’histoire des États-Unis ?

Les sociétés par actions ont joué un rôle important dans le financement de l’établissement des premières colonies. Ces sociétés pourraient lever des fonds auprès de nombreux investisseurs, sans exposer aucun investisseur à un risque excessif. Cela a permis aux entreprises de lever suffisamment de ressources pour lancer des colonies réussies dans le nouveau monde. Un exemple célèbre était la Virginia Company de Londres, qui a financé le règlement à Jamestown.

Quel était l’avantage des sociétés par actions ?

Les sociétés anonymes peuvent lever une grande quantité de capital en émettant des actions, plutôt que de compter sur un seul investisseur. Cela en faisait un véhicule d’investissement pratique pour les entreprises coloniales qui étaient d’un coût prohibitif pour tout financier. En outre, l’introduction d’actions négociables a ajouté un élément de liquidité, car les investisseurs pouvaient réaliser un profit sans attendre la conclusion de l’entreprise.

Quelle était la société par actions la plus connue ?

La société par actions la plus célèbre était peut-être la Compagnie britannique des Indes orientales, qui a été créée pour commercer avec l’Inde et l’Asie. Tout au long de ses 250 ans d’histoire, l’EIC a effectivement contrôlé la colonisation et l’exploitation de l’Inde et d’autres territoires d’outre-mer.

La ligne du bas

Les sociétés par actions sont détenues collectivement par des actionnaires. Certains existaient dès le XIIIe siècle. Tout en laissant historiquement les actionnaires ouverts à une responsabilité illimitée, le droit de la constitution en société a une responsabilité limitée pour les actionnaires. Aux États-Unis, elle était limitée à la valeur nominale de ses actions.